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LE COUVENT DES URSULINES

ursulinesLa fondation d'une communauté d'Ursulines à Quimperlé date de 1652. Elles achètent en 1665 la métairie du Bel-Air. La première pierre de la chapelle est posée en 1667 et les religieuses entrent dans le monastère achevé en 1674, où elles se consacrent à l'éducation des filles jusqu'alors négligée. Leur renommée nécessite un agrandissement des bâtiments, du XVIIIe siècle à la fin du XIXe siècle, en respectant le style d'origine. La loi Combes, instaurant la séparation de l'Eglise et de l'Etat en 1905 chasse les soeurs. L'ancien monastère devient une Ecole Primaire Supérieur de filles. Sous la Seconde Guerre mondiale, l'établissement est réquisitionné par les services de la sécurité et la police allemande. La Gestapo interroge, torture dans ces locaux. Après la guerre, les bâtiments retournent à leur première affectation, celle de l'enseignement (Lycée de jeunes filles puis collège Jules Ferry). La chapelle est aujourd'hui un lieu reconnu d'exposition d'art contemporain.
L'aspect architectural du couvent témoigne du renouveau religieux de la Contre-Réforme. Les Ursulines cherchèrent à édifier des monuments imposants, monumentaux, afin de témoigner de la place du couvent au sein de la ville. Comme tous les édifices conventuels, les bâtiments s'ordonnent autour du cloître, intégré à l'ensemble de l'édifice.

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